Cờ bạc – trò chơi may rủi đã và luôn được yêu thích trong suốt quá trình phát triển của nhân loại. Sẽ thật thiếu sót nếu không nhắc đến casino và sự phát triển của ngành công nghiệp đánh bạc.

Qua bao năm tháng từ thời cổ đại cho đến cận đại, cho dù đó là trò đặt cược chọn ai là người chiến thắng trong các cuộc giác đấu ở La Mã cho đến trò tung xúc xắc tính điểm ở Trung Hoa, mặc dù người chơi đôi khi có thể tụ tập ở một địa điểm nào đó nhưng nhìn chung cờ bạc vẫn chưa có một nơi cố định để người chơi có thể tìm đến tham gia.

Mãi cho đến năm 1638, Ridotto ra đời tại thành phố Venice, nước Ý. Đây được coi là casino chính thức đầu tiên được chính Hội đồng thành phố Venice ra quyết định thành lập. Mục đích là để tạo ra một nơi an toàn và có kiểm soát để chơi cờ bạc trong mùa lễ hội. Tòa nhà casino này cho đến nay vẫn còn tồn tại. Từ “casino” trong tiếng Ý nghĩa là căn nhà nhỏ, và cho đến cuối thế kỉ 18, đầu thế kỉ 19 mới được sử dụng để chỉ nơi mọi người tìm đến để đánh bạc.

Suốt thế kỉ 19, casino được nhân rộng ra toàn châu Âu. Trong khi đó, tại Mỹ, hoạt động này cũng dần phổ biến qua các con tàu chở hàng dọc sông Mississippi. Đến năm 1910, bang Nevada hợp pháp hóa cờ bạc và Las Vegas ra đời. Mặc dù sau đó nhiều nơi trên thế giới cũng kinh doanh và phát triển sòng bạc nhưng Las Vegas đã trở thành biểu tượng khi nhắc đến ngành công nghiệp này.